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Nachruf auf Betty Alice Erickson

Vor wenigen Tagen verstarb Betty Alice Erickson. Sie war die Tochter von Milton Erickson und hat international viele Workshops gehalten. Der belgische Autor und klinische Psychologe Louis Cauffman hat einen berührenden Nachruf verfasst. Er kannte Betty Alice und ihre Familie sehr gut. Louis hat zugestimmt, den Nachruf in deutscher Übersetzung zu posten.
Mit einem traurigen letzten Gruß an eine große Kollegin. 

Bernhard Trenkle

Betty Alice Erickson

17. Juli 1938 - 17. Januar 2019

Die Tochter von Dr. Milton H. Erickson und Elizabeth Moore Erickson, Betty Alice oder B.A. (für Freunde und Familie) war das Erickson-Kind, das dem Weg in die großen Fußstapfen ihres Vaters am nächsten kam. Immer neugierig, interessiert, sogar neugierig und offen, von klein auf, lernte B.A. von ihrem Vater, ohne zu merken, was für eine unkonventionelle und außergewöhnliche Person ihr Psychiater-Vater war: "Für uns war Papa... naja....nur Papa.". B.A. war, wie ihr Vater, voller Geschichten und sie erzählte gerne ihre Geschichten.

Sie erzählte mir einmal, wie sie, als sie noch sehr jung war, ihrem Vater plötzlich sagte, dass sie nach der High School nach Australien auswandern wollte. Tief im Inneren erwartete (und hoffte) sie, dass er diese Idee sofort zurechtweisen würde. Aber zu ihrer Überraschung unterstützte er es auf der Stelle: "Nun, B.A., wenn es das ist, was du willst, solltest du es tun. Ich gebe dir eine kleine Summe für den Anfang und dann bist du auf dich allein gestellt".

B.A. sagte mir: "Jetzt gibt es kein Zurück mehr. Erst als ich in Australien ankam, wurde mir klar, dass seine plötzliche Entscheidung Papas Art war, totales Vertrauen in mich zu zeigen". Was ihre Widerstandsfähigkeit und Beharrlichkeit weiter verbesserte, war, dass B.A. an ihrem Ankunftstag in Down Under alle ihre Wertsachen, ihr Geld und ihren Pass verlor. Sie war verängstigt, einsam und mehrere Tage lang hungrig. Sie löste ihre missliche Lage, aber diese Erfahrung half ihr, sich eine lebenslange Gewohnheit anzueignen, nie ohne Essen in ihrer Handtasche zu reisen.

Und sie reiste ihr ganzes Leben lang: Sie besuchte die Welt, während sie die Arbeit ihres Vaters lehrte. Zurück in den USA begann sie mit der Arbeit mit Kindern und half ihrem Vater bei der Gründung von sowohl der American Society of Clinical Hypnosis als auch des American Journal of Clinical Hypnosis in den späten fünfziger Jahren. Dr. Erickson überließ ihr später die Gavels, die er als Ehrenpräsident erhalten hatte. Betty Alice hat diese Trophäen als ihr wertvollstes Eigentum angesehen.

Nach dieser Zeit heiratete B.A. einen Jagdflieger, hatte zwei Söhne, David und Michael, und adoptierte ein vietnamesisches Kriegswaisenkind, ihre Tochter Kimberly. Gemeinsam verlegten sie ihr Leben dorthin, wo die US-Luftwaffe ihre Familie hinschickte. In Äthiopien stationiert, ging sie zu obligatorischen Cocktailparties mit den Blasmusikern, als sie den lokalen Armeepsychologen traf. Er sprach begeistert über einen faszinierenden Workshop, den er in Phoenix, Arizona, besucht hatte, wo ihm dieser großartige Psychiater alle möglichen interessanten Dinge über Hypnose und Psychotherapie beibrachte. Erst nachdem er eine Weile mit ihm gesprochen hatte, erfuhr B.A., dass dieser berühmte Psychiater Dr. Erickson hieß, auf den B.A. "Daddy?" antwortete. Das war das erste Mal, dass B.A. sich der Bedeutung ihres Vaters in der Berufswelt bewusst wurde. Bis dahin war Milton H. Erickson... nur... Daddy.

Schon als Kind und Jugendlicher arbeitete Milton Erickson mit B.A. um mit ihr Hypnosephänomene zu demonstrieren. . Sie saß dabei wenn ihre Vater Dr. Erickson mit seinen vielen Besuchern wie Gregory Bateson und Margaret Mead diskutierte. Wie alle Erickson-Kinder, mit Ausnahme der ältesten Kinder, die bereits ihr Zuhause verlassen hatten und der jüngsten, die einfach zu jung waren, als Dr. Erickson in den besten Jahren seines Lebens und seiner Karriere war. B.A. beobachtete, war dabei, beobachtete, nahm teil, absorbierte und lernte aus dem täglichen Leben in ihrem Haus, wo es wenig Unterschied zwischen der Arbeit mit Patienten und dem privaten Familienleben gab.

Nachdem sie das Haus verlassen hatte, um sich um ihre eigene Familie zu kümmern, arbeitete sie viel mit Kindern mit Verhaltens- und sogar psychiatrischen Problemen. Sie erzählte mir von den vielen Briefen und Gesprächen, die sie über viele Jahre mit ihrem Vater über diese Fälle geführt hatte und wie ihr Vater immer eine Antwort auf all ihre Fragen hatte. Langsam, unbewusst, Schritt für Schritt lernte B.A. alles, was man von ihrem Vater lernen konnte. Keine dieser Lektionen war formal. Alles Lernen geschah durch Erzählungen und Geschichten auf der Grundlage von Erfahrung.

Zum Beispiel: Als B.A. ihr zweites Kind Michael bekam, hatte sie ihre Eltern lange Zeit nicht besucht. Da das Erickson-Haus so klein und voller Patienten war, die kamen und gingen, hatte sie kein privates Gespräch mit ihrem Vater führen können. Das hat ihr nicht gefallen. Nach ihrem zweiten Baby hatte sie etwas zugenommen, und das gefiel ihr nicht. Ein Mittag, nach dem Mittagessen, las Erickson die Zeitung und B.A. ging auf ihn zu und sagte es ihm - durch die Zeitung: Jetzt Papa, du bist so ein berühmter Psychiater und Innovator in Hypnose und Psychotherapie. Die Patienten kommen von überall her, um sich mit Ihnen zu beraten. Du hast all diese Bücher geschrieben und die Leute schreiben Bücher über deine Arbeit. Also musst du mir sicherlich eine Diät verschreiben können, die mir hilft, Gewicht zu verlieren. In diesem Moment senkte ihr Vater langsam seine Zeitung, sah ihr direkt in die Augen und fragte sie: "B.A., bist du dir wirklich sicher, dass du willst, dass ich dir eine Diät verschreibe, die dir hilft, Gewicht zu verlieren?" Oh, äh, nein, Daddy, nein, nein, danke".

Diese Geschichte ist wie ein Hologramm der ericksonischen Denk- und Arbeitsweise: eine respektvolle, aber eiserne Faust in einem Samthandschuh, der den Kunden hilft, ihre eigene Verantwortung (aufs Neue) zu übernehmen.

Für mindestens die letzten 25 Jahre wurde B.A. zusätzlich zu ihrer privaten Praxis eingeladen, um ihre Version des Werkes ihres Vaters auf der ganzen Welt zu unterrichten. Sie war eine wunderbare Moderatorin, die das Publikum mit ihrer Anwesenheit gefangen nahm. B.A. war derjenige, der dem echten Dr. Erickson am nächsten kam. Als ihre tiefblauen Augen auf dich gerichtet waren und sie dich in winzigen Details erleben ließ, dass du in diesem Moment die einzige Person warst, die auf der ganzen Welt von Bedeutung war - sie schuf damit Verbindungen zu ihren Patienten und zu ihren Studenten, die Herzen und den Geist öffneten.

Ich persönlich hatte die Ehre, B.A. mehrmals einzuladen, mit ihr zusammen Workshops zu machen, und sie gewährte mir sogar die große Ehre, mich zu begleiten, um in China zu unterrichten. Immer schuf sie eine fast sofortige Verbindung zu ihren Kunden. Immer wieder waren Kunden und Studenten tief beeindruckt, wie B.A. Menschen wieder helfen konnte, sich selbst zu helfen. Als ich diese Studenten danach ohne B.A. traf, teilten sie ihre tiefen Lernerfahrungen immer mit mir. Das Beeindruckendste an diesen Erfahrungen war, dass es keine Diskussion über die verwendete Technik gab, überhaupt keine, sondern es ging nur um die Beziehung, die BA mit ihnen herstellte.

Da ich ein Profi bin, der nicht nur unterrichtet, sondern auch viele Trainingsseminare organisiert, habe ich viele professionelle Trainer arbeiten sehen. Tatsächlich hatte ich in den letzten 30 Jahren die Möglichkeit, an Workshops mit den meisten Fachleuten im Bereich der Psychotherapie und der ericksonischen Arbeit teilzunehmen. Zweifellos hat B.A. sie alle übertroffen. Sicherlich bieten einige von ihnen großartige Lehren, interessante technische Einblicke, etc. Aber nur B.A. konnte einem erleben lassen, wie sich die Arbeit von Dr. Erickson anfühlte und was sie bedeutete. Wie ihr ältester Bruder Bert, der heute die Pater Familias der Familie Erickson ist, mir sagte: "B.A. ist etwas Besonderes, sie war schon immer etwas Besonderes. Bert hat Recht: B.A. ist etwas Besonderes und jetzt, da sie nicht mehr unter uns ist, müssen wir sagen: B.A. war etwas Besonderes.

Aber wir haben Glück. Sie hinterließ viele Stunden YouTube-Bänder, viele Artikel, viele Buchbeiträge und vor allem drei der wichtigsten Beiträge zu Büchern über Erickson.

1. Mit einem Vorspann von Bradford Keeney, schrieb sie das beste Buch, das je über ihren Vater und seine bahnbrechende Arbeit geschrieben wurde: "Milton H. Erickson, An American Healer (2006)". Dieses Buch ist ein Muss, wenn man die Arbeit von Milton Erickson tief verstehen will. Außerdem wurde es mit dem Herzen einer Tochter geschrieben. 2. Zusammen mit ihrem Bruder Allan Erickson koproduzierte sie eine Videodokumentation "Ericksons on Erickson" darüber, wie es war, als ihr Vater in seinen besten Jahren war und auf dem Höhepunkt seines beruflichen Schaffens in den 40-, 50- und frühen 60-er Jahren. In diesem Dokumentarfilm werden viele Mythen und Legenden über Dr. Erickson einfach entlarvt. Die Legende, dass Patienten ungeheilt hereinkamen und geheilt hinaustraten, ist nur eine Legende. Das war nicht der Vater, den wir kannten". 3. Das Kanutagebuch: Um seine Gesundheit nach einer fast tödlichen Polio-Erkrankung zu stärken und sich auf das Medizinstudium vorzubereiten, unternahm der junge Milton Erickson ganz alleine eine 1200-Meilen-Kanutour. Während seiner Reise schrieb der 21-jährige Milton ein detailliertes Tagebuch. Dieses Kanutagebuch ist ein Dokument, in dem viele Aspekte der Persönlichkeit und des Profis, die Dr. Erickson werden würde, sich bereits andeuten.

1956 gab Dr. Erickson das Tagebuch seinem Sohn Bert und seiner Schwiegertochter Lillian, weil sie - wie im Kanutagebuch vorgeschlagen - ihre Flitterwochenreise im Kanu machten. Jahrzehntelang wurde das eigentliche Tagebuch in einer Schublade in Dr. Ericksons Büro aufbewahrt. Obwohl seine Kanutour und das Tagebuch berühmt sind, war der Inhalt völlig unbekannt, bis Betty Alice Erickson Auszüge in ihrem Buch'Milton H. Erickson, An American Healer' (2006) veröffentlichte. Seltsamerweise basierten diese Auszüge auf Transkripten von Color Xerox Kopien, die von Allan Erickson gesichert wurden. Die Originalkopie ist auf mysteriöse Weise verschwunden. Als 2017 die bibliophile Ausgabe Canoe Diary veröffentlicht wurde ( www.miltonericksoncanoediary.com), fand das Kanutagebuch schließlich seinen Weg nach Hause zu den Besitzern Bert und Lillian. B.A. war stolz anwesend.

Wie bereits erwähnt, bereiste sie die Welt und lehrte die Arbeit ihres Vaters so, dass die einladenden Kollegen sie immer wieder aufs Neue einluden.

Aber diese weltweiten Organisatoren waren jeweils alle vor Ort lokale Fachleute, die B.A. und ihre Arbeit in ihrer Essenz kennenlernten. B.A. - selbstverständlich für alle, die jemals an einem Workshop mit ihr teilgenommen haben - war die Verkörperung der Arbeit ihres Vaters.

Ihre Resilienz glänzte während ihrer gesamten Karriere. Nicht jeder akzeptierte sie immer. Einige wurden vielleicht von ihr eingeschüchtert. Wenn sie nicht von Kollegen gebilligt, unterstützt oder empfohlen wurde, obwohl es sie manchmal störte, weigerte sie sich, anders zu handeln, um akzeptiert zu werden. Das war derselbe Weg, den ihr Vater in den 40er und 50er Jahren und den 60er Jahren eingeschlagen hat. Er war umstritten, weil er nicht dem offiziellen Weg des psychiatrischen Berufsstandes folgte. Dr. Erickson war ein Vorreiter. B.A. trat in seine Fußstapfen und sie ebnete ihren eigenen Weg. Es waren B.A.'s Belastbarkeit und ihre Liebe zur Arbeit ihres Vaters, die sie am Leben erhielten, und es war diese Belastbarkeit, die der Eckpfeiler ihres Lebenswerkes und ihres Erfolgs war.

B.A., wie immer: Herzliche Grüße und eine Umarmung, Louis

Geschrieben von Louis Cauffman auf Einladung ihrer Kinder und unterstützt von ihren Brüdern Bert und Allan Erickson und ihrer Nichte Nicole Erickson.